Visie en missie

De yogazoektocht naar innerlijke vrede, tevredenheid, éénheid, gezondheid en harmonie.

Yoga is het oudste en uiterst efficiënte systeem voor persoonlijke ontwikkeling en bevrijding op alle vlak: fysiek, energetisch, emotioneel, mentaal en spiritueel.

Yoga Soma heeft tot doel en werkgebied:
Studie, ontwikkeling, toepassing en verspreiding van oude en nieuwe methoden ter bevordering van
– natuurlijke gezondheid en welzijn,
– vrede, liefde en harmonie in interpersoonlijke relaties, interculturele relaties en de relatie tussen mens en natuur,
met nadruk op Yoga.

Hieronder een stukje over de betekenis van Yoga voor de mens van deze tijd, uit de Introductie van Alberto Paganini in zijn boek ‘Prana Yoga Flow’.

Waar ga je naartoe?
Wie of wat bepaalt en conditioneert de richting en de zin van je leven? Hoe kun je de teugels van je leven in handen nemen?
Hoe kun je de leiding van je zijn aan je innerlijke wijze Zelf toevertrouwen?

Yoga kan een waardevolle hulp op deze weg betekenen

Yoga is een van de oudste systemen voor zelfontwikkeling en bewijst haar waarde ook in deze hectische en bijzondere tijd.

De doelstelling van yoga en meditatie is ‘stop’ zeggen tegen de onrust: bewust worden, wakker worden, regenereren in rust en beweging, je Zelf worden, stil worden, de innerlijke stem beluisteren. Tijd en ruimte scheppen om in contact met de immense kracht en rust verborgen in jezelf te komen. De innerlijke kern, in het hart van iedereen, laat zich niet domineren of mani- puleren. Vriendelijk straalt hij de ontembare drang naar vrede, geluk en harmonie uit. Yoga is een weg van bevrijding van alle belemmeringen en lijden; aangepast aan de noden en de ei- genheid van de moderne mens kan zij ons waarlijk helpen.

Vrij is de mens alleen voor zover hij in staat is op ieder ogenblik van zijn leven zichzelf te volgen. Leer het hollende paard te stoppen en te overmeesteren. Leer de onbewuste driften, ge- woonten en automatismen die je leven bepalen te stoppen. Kom tot jezelf. Voel je lichaam. Voel je adem. Voel je hart. Voel en observeer je gedachten. Zuiver je lichaam, emoties en geest. Leer naar de diepe boodschappen van je hart luisteren en laat je niet meeslepen door be- geerten, manipulaties en illusies. Leer de meester, en niet het slachtoffer te zijn van je lichaam, zintuigen, emoties en gedachten. Leer je leven te leiden vanuit je diepste kern. Laat je niet misleiden en/of misbruiken. Denk aan het mooie beeld van het begin van de Bhagavad Gita waar Krishna (het symbool van de eeuwige waarheidskern), Arjuna (het symbool van de eerlijk zoe- kende mens, met al zijn vragen en twijfels) op de wagen (het symbool van het lichaam) getrokken door de vijf witte paarden (het symbool van de kracht en de schoonheid van de be- teugelde en gezuiverde zintuigen) veilig in het strijdveld van het leven leidt.

Lees de volledige Introductie van het boek

Yoga voor de mens van deze tijd

We leven in een bijzondere tijd. Nog nooit was de mens in zo’n korte tijd aan zoveel verande- ringen, op alle vlakken, blootgesteld. Crisis en transformaties op individueel, relationeel, sociaal, cultureel, politiek, economisch en milieuvlak volgen elkaar in snel tempo op en stellen alles en iedereen voorturend op de proef.

Uitdagingen doen groeien. We zijn gedwongen het beste uit onszelf te halen en kunnen mid- delen die ons versterken best gebruiken. Het contact met ons eigen hart en centrum herstel- len is het beste medicijn.

Vaste traditionele waarden en oude structuren verliezen in de huidige tijd hun greep. Het ge- loof en het vertrouwen in kant-en-klare oplossingen, door autoriteiten van bovenaf aangeboden, verminderen. De moderne bewuste mens streeft naar individualisering, hij ziet zichzelf niet meer, zoals vroeger, als deel van een groep (familie, geloofsysteem, ras of land) maar zoekt meer en meer zichzelf als uniek wezen, met eigen gaven, talenten, doelen en taken. Hij zoekt nieuwe manieren om problemen op te lossen en wegen om tot zichzelf te komen. Hij zoekt ver- bondenheid met de medemensen en de natuur van binnenuit, vanuit zijn hart. Hij zoekt bevrij- ding van misbruik, macht en onderdrukking, zinloze stress en verlies van identiteit.

We stellen ook een nooit eerder gekende wereldwijde tendens naar globalisering vast. Ma- nipulatieve en machtzuchtige krachten streven naar een totale controle over alle aspecten van ieders leven.

Hoe verhoudt zich de steeds groeiende populariteit van yoga daarmee?

Een mooi verhaal: Nasruddin, een pottenbakker die paard ging rijden

(Nasruddin is in Indiase verhalen te vergelijken met Jan Klaassen bij ons.)

Nasruddin, de pottenbakker, maakte allerhande potten, neti kannetjes, waterkruiken, thee- potten, kookpotten, bloempotten … Voor de vormen liet hij zich inspireren door zijn vrouw die een creatieve geest bezat en ’s nachts droomde van potten van ongeziene schoonheid. Over- dag beschreef ze die dromen aan haar man die de vormen en de versiering van zijn potten daar- op baseerde. Nasruddin bracht elke week zijn werkstukken naar de markt. Ze waren erg ge- liefd omdat ze zo uitzonderlijk mooi waren. De verkoop was voldoende om eenvoudig van te leven, en om zich een ezel aan te schaffen, die diende om de potten naar de markt te dragen.

Op een dag brak die ezel dwars door de omheining en ging bij de buurman grazen. Daar vond hij een kruid dat bijzonder lekker smaakte, maar waarvan hij op den duur gek werd. Toen Nasruddin de ezel nodig had om naar de markt te gaan stond die als een gek te springen in de tuin van de buurman. Hij schopte en stampte wild om zich heen en balkte dat horen en zien je verging. Het was onmogelijk om hem in die toestand te bepakken met breekbare potten en kruiken. Nasruddin zat er verslagen en verdrietig bij.

De buurman – die alles gezien had – kreeg medelijden en stelde hem voor om die week zijn paard te gebruiken.

De pottenbakker aanvaardde het voorstel gretig. Een geluk bij een ongeluk, dacht hij. Dat paard is veel groter dan mijn ezel, zo zal ik deze week meer potten dan anders kunnen verko- pen. Hij belaadde het paard zo vol als maar kon.

Nasruddin wist niet veel van paarden, hij was zijn ezel gewend. Dus plaatste hij een ladder tegen het paard en klom erop, gewapend met de stok waarmee hij zijn ezel mende. Als teken om te vertrekken gaf hij het paard een ferme tik met de stok. Het paard schrok hevig en sloeg op hol. Verbaasd zag de buurman Nasruddin rond het huis galopperen. Hij hing dwars over de nek van het paard en klampte zich vast aan de manen. De grond lag vol met scherven van potten en vazen.

‘Maar Nasruddin, waar ga je naartoe?’ riep de buurman.
‘Ik weet het niet, vraag het aan het paard’, klonk het antwoord.

Ja, galopperen ook wij niet opgejaagd van hot naar her? Het is druk, geen tijd, heen en weer geslingerd tussen verschillende activiteiten, afspraken en drukke agenda’s. Opstaan, haasten, ontbijten, de kindjes naar school brengen, vlug naar het werk, de boodschappen, in het verkeer, naar huis, naar de sportclub, pleziertjes, kennissen, verplichtingen, familie, de vakanties …

Waar gaan we naartoe? Vraag het aan het paard, aan de cultuur, de gewoonten, de ver- wachtingen van anderen, de samenleving … Nasruddin kan geen enkele seconde loslaten of hij valt, maar eigenlijk weet hij zelf niet, hoe en waar hij naartoe gedragen wordt.

Waar ga je naartoe?
Wie of wat bepaalt en conditioneert de richting en de zin van je leven? Hoe kun je de teugels van je leven in handen nemen?
Hoe kun je de leiding van je zijn aan je innerlijke wijze Zelf toevertrouwen?

Yoga kan een waardevolle hulp op deze weg betekenen

Yoga is een van de oudste systemen voor zelfontwikkeling en bewijst haar waarde ook in deze hectische en bijzondere tijd.

De doelstelling van yoga en meditatie is ‘stop’ zeggen tegen de onrust: bewust worden, wakker worden, regenereren in rust en beweging, je Zelf worden, stil worden, de innerlijke stem beluisteren. Tijd en ruimte scheppen om in contact met de immense kracht en rust verborgen in jezelf te komen. De innerlijke kern, in het hart van iedereen, laat zich niet domineren of mani- puleren. Vriendelijk straalt hij de ontembare drang naar vrede, geluk en harmonie uit. Yoga is een weg van bevrijding van alle belemmeringen en lijden; aangepast aan de noden en de ei- genheid van de moderne mens kan zij ons waarlijk helpen.

Vrij is de mens alleen voor zover hij in staat is op ieder ogenblik van zijn leven zichzelf te volgen. Leer het hollende paard te stoppen en te overmeesteren. Leer de onbewuste driften, ge- woonten en automatismen die je leven bepalen te stoppen. Kom tot jezelf. Voel je lichaam. Voel je adem. Voel je hart. Voel en observeer je gedachten. Zuiver je lichaam, emoties en geest. Leer naar de diepe boodschappen van je hart luisteren en laat je niet meeslepen door be- geerten, manipulaties en illusies. Leer de meester, en niet het slachtoffer te zijn van je lichaam, zintuigen, emoties en gedachten. Leer je leven te leiden vanuit je diepste kern. Laat je niet misleiden en/of misbruiken. Denk aan het mooie beeld van het begin van de Bhagavad Gita waar Krishna (het symbool van de eeuwige waarheidskern), Arjuna (het symbool van de eerlijk zoe- kende mens, met al zijn vragen en twijfels) op de wagen (het symbool van het lichaam) getrokken door de vijf witte paarden (het symbool van de kracht en de schoonheid van de be- teugelde en gezuiverde zintuigen) veilig in het strijdveld van het leven leidt.

Dit boek? Hoe en waarom

Sinds ik zo’n dertig jaar geleden verkoos om van yoga mijn levenspad te maken in plaats van een ‘filosofie’-carrière uit te bouwen, tracht ik beide enigszins te verenigen.

Yoga is voor mij ook een toepasbare weg om enkele van mijn jeugdidealen te realiseren. Vrede, geluk, harmonie, gezondheid, tevredenheid, innig contact met de natuur, de voeling met de zin van het leven en meer van dergelijke concepten in talloze filosofieboeken fascineerden me. Nu komen ze in yoga tot leven. Ze worden deel van een praktijkgerichte discipline die de levenskwaliteit van iedereen voorgoed kan veranderen. Zo werd het een gewoonte om naast de praktijkgerichte yogalessen en cursussen ook theoretisch onderricht te geven en over yoga te schrijven. Ik schrijf voor ons driemaandelijkse yogatijdschrift (Soma-berichten), voor beken- de Nederlandstalige yogatijdschriften en natuurlijk maak ik ook het grootste deel van het cur- susmateriaal van onze yoga-opleidingen. Schrijven is een soort meditatie: in het hier-en-nu, met geconcentreerde aandacht, contact scheppen met de wereld van de ideeën en die trachten te be-grijpen en begrijpelijk te maken.

Zoals Yogi Bhajan reeds zei: Om iets te leren, lees erover. Om iets waarlijk te kennen, schrijf erover. Om iets te beheersen, onderwijs het. Na vele ervaringen met verschillende leraren en methodes werd yoga voor mij een ontwikkelingsweg op alle vlakken. Ik merkte dat mijn stijl zich op een unieke manier ontwikkelde. Er was behoefte aan een naam en een concept dat die ervaring kon vatten en zo werd langzamerhand Prana Yoga Flow geboren, met een eigen theo- retische en praktische achtergrond, aangepast aan deze tijd en aan de ontwikkeling van de moderne westerse mens.

Nasruddin, in het bovenvermelde verhaal, kon met zijn ezelstok het paard niet de baas wor- den. Elk dier vraagt immers een individueel aangepaste benadering. Men kan nieuwe gegevens niet met de oude methodes en instrumenten beheersen. Op dezelfde manier is het niet de be- doeling om klakkeloos yogatechnieken uit het verleden bij ons in deze tijd te importeren. Net zoals het ook niet wenselijk is om de oud-Indiase relatiestructuur leraar (goeroe) – leerling te imiteren. De moderne westerse mens heeft een ander lichaam, een andere evolutieweg, een ander emotioneel gedrag, een andere manier van denken en andere doelen dan de oude yo- gi’s uit de Himalaya. Aanpassingen in het systeem zijn dus op hun plaats, zonder de onschat- bare waarde en de diepte van yoga uit het oog te verliezen. Onder impuls van een brede waai- er aan aspecten, zoals tastbare resultaten, populariteit, commerciële verzoekingen, rigide trouw aan het oude, drang naar vernieuwing, spiritualiteit, wetenschap, onderzoek, praktijkgericht- heid en filosofie, kent yoga in de laatste tijd een uitermate snelle ontwikkeling. Een boek over Prana Yoga Flow wil aan deze evolutie een verrijkende bijdrage leveren.

Daarom vond ik het een boeiend idee om de honderden foto’s en eerder geschreven teksten samen te vatten en, vernieuwd, in boekvorm te presenteren. Ik aanvaardde dan ook in dank- baarheid het aanbod van Ankh-Hermes. Het boek samenstellen werd een ontwikkelingsweg, vergelijkbaar met de yogabeoefening: een voortdurende bron van ontdekkingen en aanpas- singen. De beperking van de ‘materie’, in dit geval het aantal ter beschikking gestelde pagina’s en de deadline, vormde het kader voor de uitdaging: beschrijven waar het in essentie om gaat. Bepaalde thema’s vinden in dit boek daardoor niet de ruimte die ze verdienen: in de literatuur- lijst kun je zoeken naar aanvullende informatie en bronnen.

Wat vind je in dit boek

In het begin van dit boek vind je een samenvatting van ervaringen van mijn dertigjarige reis in de yogawereld, met enkele inspiratiebronnen en grondslagen van de Prana Yoga Flow.

Daarna neem ik je mee op ontdekkingsreis langs de volgende thema’s:

De lichamen van de mens volgens de holistische anatomie; een weten dat fysieke oefe- ningen tot volwaardige zelfhelende en transformerende elementen kan maken.

Een korte samenvatting van de acht stappen van het yogapad volgens Patanjali; met het besef dat een oeroude traditie tot op vandaag nog haar onschatbare praktische waarde be- wijst.

Het situeren van yoga in de actuele milieuproblematiek; met waardevolle informatie over ge- zonde voeding, het duurzaam omgaan met energie en vredebewustzijn.

Basisinformatie over de energiekanalen (nadi’s en meridianen) en de energiecentra (cha- kra’s) van het subtiele lichaam, met de centrale rol van het hart, om het bewustzijn van je- zelf te verruimen en wegen tot zelfontwikkeling te ontplooien.

De bouwstenen van Prana Yoga Flow; een boeiende mix van oude en nieuwe elementen om je yogabeoefening te optimaliseren en aan te passen aan je eigen noden en aspiraties.

Verder in het boek word je zorgvuldig in de beoefening begeleid:

De bandha’s, de Ujjayi-ademhaling, het alignement, de vinyasa’s, de zonnegroeten, de asa- na’s (lichaamshoudingen), de pranayama (ademhalingsoefeningen), enkele meditaties en ontspanningstechnieken en andere elementen komen aan bod. Talloze illustraties en in- structies over de uitvoeringstechniek en de uitwerking op verschillende niveaus begeleiden je bij de beoefening van de asana’s. Verschillende opties en tips stimuleren je om verant- woord en creatief met asana’s, vinyasa’s en zonnegroeten om te gaan, zodat je beoefe- ning individueel aangepast wordt en zo efficiënt mogelijk voor je eigen bevrijdingsproces kan zijn.

Aan het einde vind je de basis Prana Yoga Flow-reeksen en innovatieve waardevolle in- structies om zelf Prana Yoga Flows samen te stellen, volgens je eigen noden en doelen, per- soonlijkheid, problemen en energie van het moment.

Paardrijden, én ook yoga zijn moeilijk om aan te leren enkel en alleen aan de hand van een boek. Dit boek kan een waardevolle begeleiding voor je beoefening ervan vormen en je in- zichten in yoga verrijken. De beste manier om yoga te leren is en blijft persoonlijk contact, les- sen bij een goede ‘levende leraar’ die je aangepaste adviezen geeft.

Ik wens jullie allen veel licht, inzichten, groei, bewustzijnssprongen, vreugde en vrede: tijdens de yoga en in het verder verloop van jullie waardevol bestaan.

Hartelijke zonnegroeten
Namasté (het hoogste in mij groet het hoogste in jou) OM
Alberto Paganini